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論英美文學作品中的中國人形象變遷

來源:論文聯盟  作者:郭文君 [字體: ]

論英美文學作品中的中國人形象變遷

在英美文學作品中,多次出現了中國人形象。縱觀歷史,中國人的形象不是一成不變的,而是隨著時代的變化發生相應的演變。本文通過對不同時期中國人形象的研究,得出形象變遷的現實意義。
  一、英國文學作品中的中國人形象變遷
  英國文學作品中的中國人形象最早出現于14世紀,在其后的幾百年時間又發生了不同的變化。14世紀到17世紀,中國人形象的美化時期。元朝時期,商品經濟繁榮,海外貿易頻繁,歐洲的一些商人、使者和傳教士陸續來到中國,并將古老的東方文化和卓越的中國人形象傳播開去。1357年,英國第一部想象性的游記《曼德維爾游記》寫成,書中稱“大汗是世界上最強大的君王,長老約翰也不如他偉大,更別說巴比倫的蘇丹和波斯的皇帝。”[1]曼德維爾對大汗的政治、經濟乃至禮貌等方面的描述讓當時的歐洲人倍加推崇。1657年,威廉·坦普爾在《論英雄的美德》一文中稱孔子是“真正的愛國者和愛人類者,”[2]坦普爾十分認同孔子的儒學。他對于孔子的大力贊美使得孔子的“哲人王”形象在西方流傳,并成為“中國熱”的一個重要方面。
  從18世紀到20世紀20年代,是中國人形象的丑化時期。18世紀,工業革命的成功使英國一舉成為 “日不落帝國”,為反襯自身種族優越,英國作家開始丑化,妖魔化中國人形象。1893年,皮爾遜發表《民族生活與民族性:一個預測》。在書中,皮爾遜大肆鼓吹有色人種的危害,尤其是中國人的可怕,由此促成了“黃禍論”在西方的盛行。1913年,薩克斯·羅默發表了傅滿楚系列小說。傅滿楚被塑造成一個集狡詐、兇殘、狠毒于本文由論文聯盟http://www.jqpwax.live收集整理一身的中國惡魔,他領導著神秘的東方組織,殺人,販毒,綁架,給西方人帶來了極大的威脅。
  20世紀,對中國人的形象有所改觀。19世紀末20世紀初,英國工業革命和殖民主義,以及第一次世界大戰帶給世界人民難以彌補的精神創傷。帶著對西方文明的失望,英國作家再一次將目光投向遙遠的中國。1901年,迪金森在《約翰中國佬的來信》中借約翰中國佬之口批判西方近代文明弊端,贊美中國文化。盛名之下的迪金森更覺得自己“上輩子是個中國佬”。由此可見,迪金森對中國人正面形象的肯定。1920年,英國哲學家、思想家羅素出版《中國問題》。拋開傲慢與偏見,他認為“中國人更有耐心、更為達觀、更愛好和平、更看重藝術,他們只是在殺戮方面低能而已。”[1]他認為,為了能夠為西方提供人類精神文明的良方,就要學習中國文明和中華民族的優秀品質。
  二、美國文學作品中的中國人形象變遷
  美國文學中的中國人形象最早是以本土的華人勞工形象出現在19世紀的一些文學作品中,隨后發生了幾次轉變。19世紀到20世紀20年代,中國人形象的丑化時期。1848年,加州發現金礦后,大量中國人涌入美國做苦力,但是受美國人根深蒂固的種族主義和“排華運動”的影響,中國人的形象一直以負面為主。1865年,布勒特·哈特一系列短篇小說中最早出現了華人勞工形象。哈特稱“異教徒中國佬”有“各種陰險古怪的方式/各種愚蠢的詭計把戲”。[3]1894年,傳教士阿瑟·史密斯出版了《中國人的特性》一書。書中的中國人是沒有時間觀念,智力低下,神經麻木的丑陋形象。這本書在全世界再版多次,對中國人的形象產生了持久的負面影響。
  20世紀20年代到60年代,中國人形象的改觀時期。19世紀末20世紀初,第一次世界大戰帶給世界人民巨大的心靈創傷,對西方人的優越感和自信心是一個沉重的打擊。于是美國作家希望從東方文化中尋求光明。1925年,厄爾·比格斯發表了偵探陳查理系列。陳查理聰明幽默、沉穩謙虛,是正義和睿智的中國人形象。在處理復雜案件的過程中,他常常把中國文化與之聯系在一起,取得意想不到的效果。1931-1935,賽珍珠發表了《大地三部曲》。小說中塑造的剛毅、勤勞、堅強、善良的中國農民形象,不僅取代了美國人想象出來的“丑陋”的中國人形象,而且改變了長久以來美國人心中的“中國佬”和“黃禍論”形象,中國人的形象從陰暗走向光明。
  20世紀70、80年代,是中國人形象的再次丑化時期。20世紀70年代,中國經濟迅速發展,綜合國力不斷增強。此時的美國作家帶著自身的種族優越性和東方主義的傲慢與偏見,再次丑化中國人。西蒙·萊斯在《中國陰影》中,極盡一切惡毒的語言貶低中國人。1990年,紀思道和伍潔芳出版《中國覺醒了》,對于中國人形象極盡丑化之能事。
  三、結論
  通過對英美文學作品中的中國人形象分析,可以得出:我們要理智地解讀英美文學作品中的中國人形象,取其精華,棄其糟粕。在國際文化交流中,積極宣傳真正的中國人形象,讓中華民族更好地屹立于世界民族之林。

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